domingo, 25 de noviembre de 2007

Madre hay una sola V. Los bancos de células de cordón umbilical

Primero fue privadoPor Sebastián A. Ríos de LA NACION (octubre 2003)

Así define el doctor Claudio Chillik el banco de células madre de cordón umbilical inaugurado ayer, el primero que funciona en la Argentina dentro del ámbito privado.

Pasaporte a la eternidad
Congeladas a menos 196° en tambores repletos de hidrógeno líquido, las células madres de cordón umbilical son eternas (inmunes incluso a un corte de corriente eléctrica). Claro que para hacerse un lugar en ese limbo deben atravesar un complejo proceso.

"En primer lugar, se extrae lo que no sirve: el plasma y los glóbulos rojos -explica el doctor Claudio Chillik-. Luego, un marcador llamado CD34 permite identificar las células madre que habrán de ser congeladas, y cuantificarlas."

Luego de confirmar mediante diversos estudios que las células no fueron contaminadas durante su recolección, se procede a congelarlas progresivamente; primero a menos 80° y, finalmente, a menos 196°.

Obtenidas durante el parto, a partir de la sangre del cordón umbilical y de la placenta, las células madre o stem cells son criopreservadas en tambores con hidrógeno líquido a menos 196°, y pueden ser descongeladas en cualquier momento para ser trasplantadas como forma de tratamiento para diversas enfermedades que pueda sufrir en el futuro el bebe o algún pariente cercano.

"El día de mañana, de ser necesario un trasplante de médula ósea, se puede recurrir a estas células con un riesgo cero de rechazo para la persona a la que se le extrajeron durante el parto, y con un alto grado de compatibilidad en los casos en que quienes necesiten el trasplante sean sus hermanos", explicó a LA NACION el doctor Chillik, asesor científico del nuevo banco llamado MaterCell.

Hoy en día, el trasplante de células de cordón umbilical se emplea en el tratamiento de enfermedades oncohematológicas, como la leucemia o los linfomas, así como para cualquier cáncer en cuyo tratamiento sea necesario reconstruir la médula ósea dañada por la quimioterapia. Asimismo, estos trasplantes han demostrado ser efectivos para el tratamiento de afecciones menos frecuentes, como ciertas anemias (la de Fanconi o las betatalasemia, por ejemplo) y trastornos metabólicos.

Todo hace suponer que en un futuro las células madre -cuyas principales características son dividirse indefinidamente y ser capaces de convertirse en cualquier tipo de célula del organismo- darán alivio, cuando no cura, a un espectro mucho mayor de enfermedades.

"Ya hay trabajos de investigación que sugieren que las células madre servirán de reemplazo para cualquier célula dañada, como las del páncreas en la diabetes, las del corazón en el infarto o las neuronas en el Parkinson y el Alzheimer", agrega el doctor Chillik.

Como si esto fuera poco, la posibilidad de contar con células madre obtenidas del cordón umbilical (que habitualmente se desecha tras el parto) constituye una alternativa científicamente válida y éticamente irreprochable al uso terapéutico de células madre embrionarias.

Desde 1998, la Argentina cuenta con el primer banco de células madre de cordón umbilical de América latina, que funciona en el Instituto de Trasplantes de Médula Osea, de la Fundación Mainetti, en Gonnet, provincia de Buenos Aires. Allí se procesan y criopreservan células de cordón umbilical donadas, para luego ser trasplantadas a quien las necesite.

Pero quienes recurren a este banco o a registros de donantes internacionales no siempre tienen suerte, ya que las posibilidades de conseguir células lo suficientemente compatibles como para evitar el rechazo no son elevadas. "En los registros internacionales de donantes, por ejemplo, las chances de obtener células compatibles rondan el 50%", explicó el doctor Román Bayo, director médico de MaterCell.

Ahora, agrega Chillik, "toda mujer embarazada tiene la posibilidad de que se aprovechen las células madres del cordón umbilical de su bebe. Para ello, deben llevar a la sala de parto un kit especial para recolectar la sangre que luego será procesada y criopreservada".

Pero como todo seguro, éste también tiene un costo. El procesamiento (kit de recolección incluido) y la criopreservación durante el primer año cuestan 650 dólares; cada año extra de frío, otros 80 dólares.



Banco Público de Sangre de Cordón UmbilicalPor Gabriela Navarra de LA NACION (abril de 2005)

La Argentina se convierte en el tercer país de América latina, luego de México y Brasil, en contar con un establecimiento de este tipo.

Su tarea será recolectar los cordones umbilicales de los recién nacidos que sus mamás hayan decidido donar en forma anónima y altruista para ponerlos a disposición de la población -tanto infantil como adulta- que necesite un trasplante de células progenitoras hematopoyéticas (también llamadas madre o stem), capaces de "fabricar" todos los componentes de la sangre y ofrecer tratamiento y aun curación a enfermedades oncohematológicas, inmunológicas y genéticas.
"Venimos luchando por este banco desde 1998 -dice la doctora Ana del Pozo, a cargo del emprendimiento-. Hasta ahora, en el hospital se realizan trasplantes, pero con donantes relacionados. Se utilizan las células de cordón del hermanito recién nacido de un paciente enfermo, siempre y cuando sea totalmente histocompatible. Para trasplantes con donantes no relacionados, hasta ahora contamos con los bancos públicos internacionales, pero una muestra insume unos 20.000 dólares, derivados de los procedimientos de colecta y mantenimiento. Por eso es importante contar con un banco público en el país. Los costos serán inferiores, pero además tendremos perfiles genéticos autóctonos, que no se encuentran tan sencillamente en el mundo."

"Es muy auspicioso que en la Argentina exista un banco así, que siempre debe ser público, y es muy importante sobre todo para las minorías étnicas -dijo la doctora Marcela Contreras, médica chilena que dirige el Banco Nacional de Células de Cordón de Inglaterra y viajó especialmente para asistir a la inauguración del Banco del Garrahan-. Hay tipos histológicos característicos de América latina y es muy bueno un banco público del pueblo argentino, porque habrá niños y adultos que de no tener un hermano histoidéntico quizá no sean trasplantables, y así en cambio aumentarán sus posibilidades."

Uno de los centros desde donde más muestras de sangre de cordón han salido rumbo a la Argentina es el Banco Nacional de Sangre de Cordón del Centro de Sangre de Nueva York, el primero y más grande del mundo, que dirige desde su creación, en 1992, el doctor Pablo Rubinstein, inmunogenetista chileno que también visitó el hospital Garrahan para esta ocasión.

El doctor Rubinstein explicó que "por razones que la ciencia recién ahora comienza a comprender, las células madre hematopoyéticas están presentes en la sangre antes y durante el nacimiento, pero desaparecen muy rápido para concentrarse en la médula ósea, donde normalmente existen en los adultos".

Por esta razón es que desde 1987 es posible utilizar tanto las células de cordón como las de médula ósea para el tratamiento de distintas enfermedades que demandan "médula nueva".

Poner en marcha un banco de células de cordón umbilical implica disponer de tecnología y personal especializados. "El Sepax es uno de los instrumentos con que contamos -explicó la licenciada Cecilia Gamba, bióloga del Servicio de Hemoterapia del Garrahan-, un equipo que procesa automáticamente las unidades de sangre de cordón para obtener un concentrado de células progenitoras hematopoyéticas que son almacenadas en nitrógeno líquido, a -196° de temperatura y dispuestas luego en un bioarchivo, un equipo de última generación capaz de conservar 3624 de estas unidades."

La doctora del Pozo agregó que el Banco a su cargo recolectará en principio los cordones de las mamás que se atiendan en la Maternidad Sardá -con la que han celebrado un convenio- y dos maternidades que dependen de la Secretaría de Salud de la Ciudad de Rosario. "También podrán donar mamás que tengan a sus bebes en otros hospitales públicos o instituciones privadas -dijo la médica-, pero tendrán que esperarnos hasta que esté bien desarrollado el sistema informático de registro y almacenamiento, y el personal capacitado en cantidad suficiente para recolectar las muestras, que llevan un trabajo delicado y preciso, para evitar contaminaciones."

Ana del Pozo destacó que las mamás que donen deberán comprometerse a que su bebe sea controlado periódicamente los primeros seis meses de vida, "para descartar la presencia de enfermedades genéticas -aclaró-. Y nos importa muchísimo que la mujer firme bien preparada el consentimiento informado, que sepa que su donación es anónima y altruista, que no podrá reclamarla después y que su acto es para el beneficio de toda la comunidad".

Madre hay una sola IV y el vacio legal

La Argentina empezará a regular el uso de las células madre en la investigación y aplicación científica. Ya hay dos disposiciones al respecto.


Por un lado, desde la Agencia de Promoción Científica y Tecnológica se invitó a varios especialistas a formar parte de la Comisión Asesora en Terapias Celulares y Medicina Regenerativa.

Por el otro, el Ministerio de Salud hizo un cambio a la reglamentación de la ley de transplantes, con lo cual el Incucai fiscalizará las investigaciones relacionadas con el implante de células.

“El público es muy vulnerable y está indefenso. El Estado tiene que cuidar a la sociedad para que no la estafen”, dijo la doctora Susana Sommer, bioeticista de la Universidad de Buenos Aires que integrará la Comisión.

Otro integrante de la Comisión, Gustavo Sevlever, de Fleni, consideró que “el vacío legal existe en muchos países del mundo. Ocurre que en los fármacos están muy claros los pasos que hay que seguir para llevar una molécula del laboratorio a la farmacia, pero en este tipo de terapias todavía no.”

Madre hay una sola III

Noticias fresquitas, fresquitas...
La posibilidad de trabajar con células madres sin recurrir a embriones.
Otra esperanza menos controvertida.
Les recomiendo la lectura de estos excelentes artículos.
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7106000/7106229.stm
http://www.lanacion.com.ar/herramientas/SoloTexto/Nota.asp?nota_id=964203

Madre hay una sola II...El debate

Médicos, biólogos, religiosos, políticos, juristas, filósofos y muchas personas más han empezado a debatir la investigación con células madre debido a la utilización de embriones. Los interrogantes de carácter ético son:
 ¿Es un embrión en la etapa de mórula o blastocisto un ser humano o apenas un cúmulo de células?
 ¿Cuándo se convierte en ser humano un embrión o feto? (He aquí la misma pregunta que ronda el tema de la legalización del aborto!)
 ¿En el momento de la fecundación (cuando se da la unión del óvulo con el espermatozoide)? ¿A la semana octava cuando el embrión tiene un cuerpo y una cabeza reconocible a pesar de no tener un cerebro plenamente formado? ¿A los cinco meses y medio cuando el feto responde a los sonidos y está en capacidad de sobrevivir si naciese? ¿Solo hasta el nacimiento?
 ¿Se hace bien al tomar a los embriones en la etapa de mórula o blastocisto como una "fábrica" de células madre?
 ¿Se hace bien al crear un embrión humano con el único objetivo de la investigación médica?
 ¿Predominan los derechos de un blastocisto a los de un anciano que acaba de sufrir un derrame cerebral o a los de un niño con una enfermedad incurable?
 ¿Prevalecen más los beneficios de la investigación en células madre que cualquier agravio que se pueda producir?
 ¿Deben utilizarse los embriones sobrantes de la FIV para la investigación con células madre, de no ser así cuál debe ser su destino?
 ¿Debería permitirse la utilización de células madre embrionarias si se pudiesen producir células madre igualmente buenas a partir de la médula ósea o de cualquier otro órgano?


Para seguir pensando...

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Madre hay una sola I






Una célula madre o célula troncal es una célula escasamente diferenciada (y por ende, no especializada), que puede producir cualquier tipo de células que constituyen el cuerpo de un ser vivo. Es común que en documentos especializados se las denomine stem cells, en inglés, donde stem significa cepa, traduciéndolo como «células troncales».
Una característica fundamental de las células madre es que pueden mantenerse (en el cuerpo o en una placa de cultivo) de forma indefinida. Puesto que al dividirse siempre forman una célula idéntica a ellas mismas, siempre se mantiene una población estable de células madre. Todos los humanos, en nuestro desarrollo embrionario, pasamos por varias etapas en las primeras semanas del embrazo: cigoto (el óvulo fecundado), mórula, blastocisto, gástrula y neúrula. Es asombroso saber que en la etapa de blastocisto, que abarca de los días 6 - 14 después de la fecundación, todas las células están indiferenciadas, es decir no se han especializado en funciones particulares, pero estas mismas células darán origen a células especializadas en tareas concretas como lo son las neuronas, las células musculares, los glóbulos rojos o los osteocitos. Como todas las células del organismo provienen de las células del blastocisto se dice que son totipotenciales y reciben el nombre de células madre embrionarias (Embrionic stem o Escells en inglés).
Para obtener células madre embrionarias es necesario obtener varios blastocistos y luego destruirlos para trabajar con las células de forma independiente. Los embriones provienen en muchos casos de la fase de rutina de la fecundación in vitro (FIV)16, pues para este tratamiento contra la esterilidad se extraen varios óvulos de la madre donante y luego son fertilizados en condiciones de laboratorio, después se procede a implantar los óvulos fecundados (no todos logran sobrevivir). En algunos casos quedan embriones congelados sobrantes, que pueden utilizarse para la investigación con células madre.
También existe la posibilidad de trabajar con células madre de adulto (u órgano-específicas) las cuales se pueden obtener del cordón umbilical de los recién nacidos, la médula ósea, la piel entre otros órganos. Este tipo de investigación no genera controversias éticas y según algunos científicos ofrece mejores beneficios. Otros sin embargo, creen que las células madre adultas solo pueden formar los tipos contenidos en su tejido de origen, además de ser más escasas y más difíciles de cultivar, por lo que abogan por que se permitan investigaciones tanto con células madre embrionarias y adultas.
El trabajo con células madre es una clonación, pero esta no tiene como fin la reproducción, por lo que recibe el nombre de clonación terapéutica (de hecho no hay un equipo de científicos que busque clonar humanos con fines reproductivos).

viernes, 16 de noviembre de 2007

Se acuerdan de la linea de tiempo???

Como uds recordarán, allá en marzo, cuando empezamos a recorrer el camino de la Biotecnología, nos preguntábamos si este era un campo de conocimiento nuevo o tenía cierta antiguedad.
Investigamos, hicimos líneas de tiempo por grupo...
Encontré, navegando por la web, una línea de tiempo muy interesante:
http://www.idea.gob.ve/biotec/educacion.swf

En inglés...para los que se animan con el idioma una simpática animación

http://www.food.gov.uk/multimedia/flash/gmgame.swf

jueves, 15 de noviembre de 2007

TRIGO, ALGODÓN, ARROZ...LA LISTA SIGUE


Desde mayor resistencia a suelos bajos en fertilidad, fibras con la resistencia de la telaraña, mayor contenido de betacaroteno, hasta el sueño de comer una banana e ingerir una vacuna...el horizonte para la agricultura transgénica parece no tener límites...o si?


Excelente vínculo con acceso a documentos de excelente calidad:

miércoles, 14 de noviembre de 2007

SOJA Y MAIZ TRANSGENICOS


En los programas de Mejora de Plantas interesa en ocasiones incorporar un gen determinado a una cierta variedad para dotarla, por ejemplo, de resistencia a un patógeno o darle cierta calidad. El método convencional consiste en realizar un primer cruzamiento con un individuo que lleve el gen deseado y luego, mediante un proceso continuado de cruzamientos con individuos del genotipo original (retrocruzamiento) y selección para el carácter (gen) que se quiere introducir, se puede llegar a obtener tras un proceso más o menos largo individuos con el genotipo original al que se ha añadido el gen deseado. Este método convencional tiene varios inconvenientes como son las muchas generaciones necesarias y en ocasiones la limitación que supone la reproducción sexual cuando lo que interesa es introducir el gen de otra especie...y con más razón si esta otra especie ni siquiera pertenece al reino vegetal sino que se trata de una especie bacteriana o animal

A la soja transgénica, que fue obtenida por la compañía Monsanto, se le ha transferido un gen que produce resistencia al glifosato, que es el elemento activo del herbicida "Roundup", dándose la circunstancia de que es también la misma compañía la que fabrica el herbicida. Este hecho, que es absolutamente lícito, es interpretado por algunos como un abuso de la compañía ; algo así como si fuera juez y parte ya que produce el herbicida y la semilla resistente al mismo.
Otro caso parecido es el del maíz transgénico producido por la multinacional Ciba-Geigy (hoy Novartis). Este maíz, además de resistente al glufosinato de amonio (que es componente activo del herbicida "Basta"), lo es también al "taladro", un insecto (Ostrinia nubilabis) que horada el tallo de la planta destruyéndola. La resistencia la produce el gen procedente de la bacteria Bacillus thuringiensis que, como se ha señalado anteriormente, produce la proteína Bt que es tóxica para la larva de los dípteros. El problema que puede presentar este maíz transgénico es que la manipulación genética realizada ha unido el gen Bt a otro gen utilizado como marcador genético que produce resistencia a antibióticos betalactámicos (incluyendo la ampicilina). Los movimientos ecologistas han alertado sobre la posibilidad de que las bacterias del tracto intestinal animal y humano puedan incorporar directa o indirectamente la información genética que da la resistencia a tales antibióticos, con el consiguiente peligro sanitario. En este aspecto hay que decir que no hay evidencia científica alguna de que ello pueda ocurrir en la práctica aunque fuera teóricamente posible

TRANSGENIA ANIMAL


Un animal transgénico es el resultado de insertar un gen foráneo (transgen) deliberadamente en su genoma, con el fin de modificar alguna característica del animal, ya sea porque el transgen introduzca una nueva funcionalidad o porque bloquee la expresión de un gen particular del huesped. Dicho gen se construye mediante la tecnología de ADN recombinante, de forma que, además de su secuencia, incluye otras que le permiten incorporarse al ADN del huesped y ser expresado correctamente por las células de éste.
La obtención de animales transgénicos se ha logrado con una frecuencia mucho menor en comparación con las plantas debido a la mayor complejidad de las funciones biológicas de los animales y a la mayor dificultad del manejo de sus celulas in vitro o in vivo. Además, los ciclos reproductivos animales son mas largos que en vegetales, lo cual retrasa el proceso de investigación
El primer animal transgénico creado hace aproximadamente 20 años, fué un ratón gigante en cuyo genoma se había incorporado el gen de la hormona del crecimiento humana. Actualmente existen ratas, pollos, conejos, cerdos, vacas, ovejas, cabras y peces transgénicos, si bien, el 95% de los animales transgénicos existentes son ratones. Estos animales, especialmente los ratones, se emplean de manera rutinaria en investigación, y no se producen animales transgénicos para el consumo humano.


Se sugiere lectura de artículos relacionados:







PROYECTO GENOMA HUMANO / TERAPIAS GÉNICAS

Proyecto HUGO (Human Genoma Organization)
Es un programa creado en 1988 por el gobierno federal de Estados Unidos para acelerar la investigación sobre el mapeo genético, con el objetivo de analizar molecularmente la herencia genética humana. Ha convocado a los más destacados biólogos y genetistas del mundo, en el diseño de un trabajo colaborativo: la Organización del Genoma Humano (HUGO), que comenzó sus actividades en 1990, con el propósito de coordinar la investigación del genoma a nivel internacional, intercambiar datos, entrenar personal para implementar nuevas técnicas y divulgar sus descubrimientos; así como para debatir los problemas que se plantearan, desde un punto de vista social, ético y cultural.
El segundo objetivo a alcanzar por el Proyecto HUGO es orientar toda esta investigación genética en beneficio de la humanidad, logrando un diagnóstico precoz y eventualmente la curación de las enfermedades llamadas hereditarias y otras, como el cáncer, que quizás guardan relaciones menos claras con los genes.

Vamos al cine II

Epidemia (Outbreak, EEUU, 2001)

El coronel Sam Daniels recibe el encargo de investigar una epidemia desatada por un extraño virus proveniente del corazon de la selva africana. Se trata de una amenaza implacable, que posee casi un 100 % de mortalidad y que se ha manifestado en un grupo de habitantes de California.El gobierno ha decidido bombardear para enterrar un secreto que les podria traer graves problemas. DIRECTOR: Wolfgang Petersen. ACTORES: Dustin Hoffman, Rene Russo, Morgan Freeman

Los virus como una forma de terror...¿quién es quién en la guerra biológica?


Vamos al cine I



Gattaca (EEUU, 1997) es una película de ciencia-ficción protagonizada por Ethan Hawke, Uma Thurman y Jude Law, y escrita y dirigida por Andrew Niccol.
La película presenta la visión de un mundo donde es posible la selección genética extrema, de forma que los hijos se ven libres en taras y enfermedades. Ello ocasiona que sólo los seleccionados puedan optar a determinados trabajos.
Curiosidades…
*El título de la película usa las iniciales de las bases de las que está compuesto el ADN: adenina (A), guanina (G), timina (T) y citosina (C).
Estas letras se emplean de forma destacada también en los carteles de crédito.
*El nombre de uno de los personajes, "Eugene", significa en griego "bien nacido" y es la raíz de la palabra Eugenesia. En latín, "Vincent" significa "conquistador". "Anton" viene de Antonius, y es tanto el nombre familiar del patricio romano Marco Antonio como el nombre Antonio, elegido del hijo mitológico de Hércules, llamado Antón, de quien dice descender. "Irene" significa "paz" en Griego.
*En los altavoces del Centro donde transcurre la acción principal se escuchan anuncios en esperanto
*En la casa del protagonista se puede ver una escalera de caracol que simboliza el modelo de hélice del ADN
*El subtítulo en inglés es “Threre is no gene for the human spirit” Algo así como “No hay ningún gen para el espíritu humano”

martes, 13 de noviembre de 2007

No perder de vista

Hola a todos!!!! En estos días que hemos estado hablando de Organismos Transgénicos, de ADN Recombinante...no perdamos de vista que el "intervenir" sobre el ADN significa "cambiar los planos" "modificar las características de un producto".
El hombre, convertido en ingeniero, cambia las instrucciones de fabricación en el maravilloso proceso de sintetizar proteínas.
El vínculo nos muestra una analogía entre el proceso celular de síntesis de proteínas (nada más y nada menos que el secreto de la vida) y una fábrica.

http://www.fcen.uba.ar/ecyt/fabrica/

Tres noticias Tres


En los links que siguen se pueden leer tres noticias vinculadas con el ADN, de alguna forma nuestro "principal protagonista"

lunes, 12 de noviembre de 2007

En donde estamos

Hola a todos!!!
Si bien esta nueva forma de comunicarnos nos encuentra casi, casi terminando el año, estamos en un punto importante..."cerrando" la materia.
Hay trabajos en carrera y esta es una buena manera de compartir los avances en las producciones. Los invito a ir colgando los borradores.
Al pie de página encontraran links de interes vinculados con las ciencias naturales.

Bienvenidos!!!

Queria darles la Bienvenida a este espacio que transitaremos y construiremos juntos. La idea es acercarse al fascinante, controvertido y promisorio mundo de la Biotecnología desde una propuesta de trabajo no tradicional. Con el objeto de aprender a aprender, seleccionar y evaluar información, reconstruirla, desde una postura crítica.
Bienvenidos!!!!
LILIANA